驴C贸mo es el traje de un astronauta?

Un verdadero traje de astronauta o traje espacial es, ni m谩s ni menos una escafandra presurizada que puede llegar a pesar 130 kilos y que puede costar m谩s de 10 millones de euros. Aqu铆 vas a poder descubrir todos los detalles sobre los uniformes de los astronautas.

驴Qu茅 es un traje de astronauta?

Lo primero que tenemos que tener claro qu茅 es exactamente un traje espacial, porque hay gente que cree que son solamente varias prendas que los astronautas se ponen para salir de la nave por diversi贸n, no porque sean fundamentales para su supervivencia en los paseos espaciales. Podemos decir que el traje de un astronauta es como una nave espacial individual, porque est谩 totalmente equipado, cuenta con un equipo muy completo. No nos adelantamos m谩s, porque luego te hablaremos de las funciones del traje de un astronauta y porqu茅 los astronautas necesitan los trajes espaciales.

Aunque todos los conocemos como trajes de astronauta, este no es su nombre oficial, dentro de la NASA o otras instituciones como la Agencia Espacial Europea (ESA), los trajes espaciales se llaman Unidad de Movilidad Extravehicular o EMU, por sus siglas en ingles (Extravehicular Mobility Unit). El nombre oficial define muy bien que es un traje de astronauta:

  • Unidad: el traje de un astronauta no deja de ser un objeto
  • Movilidad: los trajes espaciales se utilizan para moverse
  • Extravehicular: los astornautas se ponen sus trajes para salir de la nave.

Como ahora veremos, los trajes de astronauta sirven para proteger al astronauta.

Tipos de trajes espaciales

En el apartado anterior te hemos hablado de los trajes extravehiculares, los trajes que los astronautas utilizan al salir de la nave. Pero, como te puedes imaginar, los astronautas no van vestidos igual cuando est谩n dentro. Por lo que el traje de los astronautas tiene dos modalidades b谩sicas:

  • Traje intravehicular: se trata de un uniforme c贸modo y ligero, se utiliza dentro de la nave y es bastante similar a un ch谩ndal que utilizar铆amos en la tierra, est谩 formado por una camiseta de manga corta y unos pantalones.
  • Traje extravehicular: este es el traje utilizado para el exterior, o sea cuando el astronauta sale de la nave espacial. Es el traje que todos conocemos, formado por muchas partes diferentes que ahora te explicamos:

Partes del traje de astronauta

El traje espacial es muy complejo y est谩 formado por muchas partes diferentes, cada una encargada de proteger una parte del cuerpo del astronauta. Entre las principales encontramos el casco con el visor para la cabeza, dos partes para proteger los brazos que se enganchan por un lado a los guentes y por el otro extremo al torso del traje.

El torso protege el pecho y la espalda. Esta parte del traje espacial cuenta con 4 conexiones, dos para los brazos en la parte superior y otras dos en la parte inferior para las piernas. Las piernas protecciones de las piernas se conectan con las de los pies en la parte inferior.

Aunque la mayor parte del traje es r铆gido, los astronautas tienen que poder moverse cunado salen de la nave, por lo que las articulaciones de los astronautas coinciden con partes flexibles del traje.

Partes del traje espacial y sus funciones

A continuaci贸n, te presentamos el traje espacial y sus partes m谩s importantes para proteger a los astronautas:

  • Perneras: Son los pantalones ajustables con un cintur贸n (anillo ventral) para acoplar el tronco.
  • Tronco: es la camiseta con anillos en las mu帽ecas y el cuello para los guantes y el casco.
  • Guantes: Est谩n muy cuidados y son hechos a medida porque deben permitir sensibilidad (para manejar herramientas) y protecci贸n (contra las inclemencias espaciales).
  • Casco: Es otra pieza de especial delicadeza pues debe permitir una amplia visibilidad, ser robusto, tener varias pantallas para proteger los ojos de la radiaci贸n sin impedir ver, ofrecer uno o dos micr贸fonos para la radio, auriculares y una pantalla donde aparezcan mensajes escritos.
partes de un traje espacial
Las partes del traje espacial
  • Mochila: En ella van las botellas de aire para poder respirar sobre todo cuando est谩n fuera de la nave (recuerda que fuera del planeta tierra no hay oxigeno), el regulador para compensar la diferencia de presi贸n, las bater铆as y la radio.
  • Tubos de evacuaci贸n: Una serie de conductos para que el astronauta pueda hacer sus necesidades de manera segura. Algunos paseos por el espacio exterior pueden prolongarse durante horas. Por ejemplo, para la reparaci贸n del Telescopio espacial Hubble estuvieron fuera 隆durante 26 horas!

Estas son las principales partes del traje espacial. Ahora vamos a ver en detalle para qu茅 necesitan este traje los astronautas:

驴De qu茅 protege un traje de astronauta?

El traje de astronauta est谩 fabricado por muchos materiales, concretamente est谩 dividido en 3 capas diferentes:

  • una reflectante exterior,
  • una intermedia de un material muy resistente llamado Keblar o poliparafenileno tereftalamida que evita desgarros en la tercera capa
  • una 煤ltima capa de algod贸n, suave y absorbente, de tacto agradable, que contacta directamente con la piel del astronauta.

Estas capas de diferentes materiales tienen la funci贸n de mantener seguro mientras lleve el traje espacial puesto, tiene que mantenerse presurizado, para que el astronauta pueda respirar y ser muy resistente para proteger al astronauta de las temperaturas en el espacio y del polvo. En los siguientes puntos desarrollamos m谩s el porqu茅 los astronautas necesitan llevar traje espacial.

traje espacial y sus partes
Partes de un traje de astronauta

驴Qu茅 hay dentro del traje de un astronauta?

El traje de un astronauta es mucho m谩s complejo que la ropa que nos ponemos para estar por casa, en su interior cuenta con diferentes sistemas:

  • Sistema de refrigeraci贸n a base de tubos en el tronco, brazos y piernas. Los tubos se encuentran directamente cosidos directamente al traje, y est谩n llenos de agua para poder mantener al astronauta a una temperatura agradable durante el paseo espacial, puesto que dentro del traje puede hacer mucho calor y el astronauta podr铆a deshidratarse
  • La mochila de los astronautas que est谩 llena de un kit de supervivencia, llamado 禄 Sistema Primario de Soporte de Vida禄 , en ella es donde los astronautas almacenan el ox铆geno que van a respirar durante el paseo espacial, y cuenta con un sistema de eliminaci贸n del di贸xido de carbono. La mochila tambi茅n contiene agua para que el astronauta pueda beber. Y una bater铆a que aporta electricidad al traje, esta bater铆a se encarga de mover un ventilador que hace circular el ox铆geno por dentro del traje, permitiendo respirar al astronauta.
  • El 煤ltimo de los sistemas con los que cuenta el traje de un astronauta son dos propulsores, como los de las pel铆culas. Se trata de dos peque帽os propulsores llamados SAFER, que en castellano significa: Auxilio Simplificado para Rescate en Actividades Extravehiculares.

Con todos estos sistemas integrados dentro de su traje, un astornauta puede salir al espacio exterior de forma segura.

驴Qui茅n invent贸 el traje de astronauta?

Aunque no lo sabe mucha gente, el primer traje espacial lo invent贸 un espa帽ol, Emilio Herrera, en el a帽o 1935. El traje se llamaba 芦escafandra estraton谩utica禄 .

inventor traje espacial
Emilio Herrera, el inventor de los trajes espaciales

A Emilio Herrera siempre le hab铆a fascinado el espacio exterior, y su sue帽o era conquistarlo. Durante toda su vida busc贸 la forma de acercarse a 茅l, por ejemplo elev谩ndose hasta una altura de 22000 metros utilizando un globo. Para que te hagas una idea de la altura que alcanz贸: los vuelos de aviones comerciales suelen viajar a una elevaci贸n de 10000 metros.

Durante la Guerra Civil 芦el Verne espa帽ol禄 tuvo que exiliarse a Francia y all铆 rechaz贸 la oferta de la NASA para incorporarse al programa lunar.

Aunque 茅l no aceptase, su prototipo inspir贸 los modelos posteriores dise帽ados por los Estados Unidos, (por la NASA) durante la carrera espacial.

Evoluci贸n de los trajes espaciales

El primer traje espacial para humanos utilizado en el espacio fue el traje intravehicular Sokol SK-1, fabricado por la Uni贸n Sovi茅tica para el vuelo de Yuri Gagarin, el 12 de abril de 1961,(como habr谩s intuido, Yuri Gagarin fue el primer ser humano en salir de nuestro planeta).

Y el 煤ltimo prototipo ha sido dise帽ado por Dava Newman, y es muy parecido a un traje de neopreno. Siendo mucho m谩s ligero y permitiendo al astronauta realizar actividades como la escalada. 隆Algo totalmente impensable con los trajes de astronauta que pesaban 130 kilos!

traje de un astronauta de la NASA

Los modelos de trajes de astronauta han ido evolucionando a lo largo de la historia.

En las primeras misiones espaciales no exist铆an trajes espaciales que permitieran a los astronautas poder salir de la nave.

La primera vez que un astronauta pudo salir de la nave espacial usaba un traje espacial mucho menos sofisticado que el actual, ya que no contaba con un tanque de ox铆geno propio, ni electricidad, ni propulsores. Permanec铆a conectado a la nave a trav茅s de un tubo por el que circulaba el ox铆geno. Los paseos espaciales eran mucho m谩s breves que en la actualidad.

Curiosamente, los primeros trajes espaciales que contaban con botas para poder pisar con seguridad en el espacio eran los trajes que llevaron los astronautas en la luna, en el programa Apollo. Hasta ese momento, los astronautas solo pod铆an flotar en el espacio.

Los trajes espaciales del futuro

Dentro de la NASA existe un proceso de innovaci贸n constante, actualmente se trabaja incansablemente en nuevos trajes espaciales para los atronautas, m谩s resistentes y seguros. Y es que la seguridad de los astronautas sigue siendo el objetivo principal de los investigadores, se trabaja en trajes resistentes a la abrasi贸n, que soporten mejor el polvo espacial.

Tambi茅n se investiga en mejoras del sistema de ox铆geno, para hace un consumo m谩s eficiente del mismo, de forma que el astronauta pueda permanecer m谩s tiempo fuera de la nave.

Adem谩s de la seguridad, los nuevos modelos de trajes de astronauta buscan mejorar la movilidad de los mismos, que a d铆a de hoy todav铆a est谩 limitada por el grosor del traje, para que los astronautas puedan trabajar con mayor comodidad.

Por 煤ltimo, mencionar que la NASA ha preparado varias expediciones a Marte, donde la gravedad es mayor que en la Tierra, por lo que se deben aligerar los trajes espaciales para que los astronautas puedan moverse por el planeta rojo.

驴Por qu茅 son importantes los trajes de astronautas?

Todos los astronautas necesitan una escafandra presurizada para sobrevivir en el espacio exterior. Los trajes de astronautas sirven para protegerles durante los pasesos espaciales, al salir de la nave espacial.

Las dos protecciones principales que aportan los trajes espaciales son a los cambios de temperatura y almacenar el ox铆geno necesario para poder respirar.

驴Sabes que temperatura hace en el espacio? Las temperaturas est谩n en torno a los 270 grados cent铆grados bajo cero, mucho fr铆o. La ciencia siempre ha cre铆do que la menor temperatura a la que se puede estar es de -273潞C, lo equivalente a 0 grados Kelvin, el 0 absoluto.

como es el traje de astronauta
Astronauta con traje espacial sobre la Luna

Estas temperaturas son mucho menores a las de la tierra, por lo que el traje espacial tiene que proteger a los astronautas de las temperaturas extremas que se van a encontrar fuera de la nave.

La segunda misi贸n de los trajes espaciales es aportar todo lo que el astronauta necesita para sobrevivir, por ejemplo, el ox铆geno para poder respirar, ya que en el espacio no hay aire. Adem谩s, los paseos espaciales pueden tener una duraci贸n de varias horas, por lo que los astronautas tienen que poder hidratarse, para ello, los trajes espaciales cuentan con dep贸sitos en los que el astronauta puede llevar agua.

Los trajes espaciales tienen una tercera funci贸n, igual de importante que las dos anteriores: evitar que los astronautas se queden ciegos debido a la radiaci贸n. En el espacio exterior la luz procedente del sol incide directamente sobre los astronautas, pudiendo tener efectos muy perjudiciales para su vista. En las partes de un traje de astronauta que hemos enumerado anteriormente, habl谩bamos de una serie de pantallas situadas en el casco para poder ver, estas pantallas son las encargadas de proteger la vista de los astronautas.

驴Cu谩nto pesa un traje de astronauta?

El peso de los trajes espaciales ha variado mucho a lo largo de la historia. Al principio de la carrera espacial los trajes espaciales pod铆an pesar hasta 130 kilos. En la actualidad gracias a los avances de en la tecnolog铆a se utilizan otros materiales que permiten hacerlos mucho m谩s ligeros.

驴Cu谩nto cuesta un traje de astronauta?

Es dif铆cil conocer con exactitud cu谩nto cuesta un traje de astronauta real, sin embargo se estima que el precio ha aumentado con el paso de los a帽os, debido a los avances tecnol贸gicos, que han permitido una mayor sofistificaci贸n de los trajes espaciales.

Precio de un traje espacial

Aunque ahora pesan mucho menos, los trajes de astronautas siguen teniendo un precio muy alto, cuestan varios millones de euros, de media unos 10 millones de d贸lares americanos. Sin duda es alto, pero, despu茅s de ver todos los sistemas que incluye un traje espacial, los materiales que utiliza y, sobre todo, que la vida de los astronautas depende de 茅l, puede ser razonable, no es algo en lo que haya que intentar gastar poco dinero, sino garantizar la seguridad del astronauta.

traje de astronauta precio

Comprar un traje espacial real es imposible, pero puedes comprar los mejores disfraces de astronautas, aunque no te servir谩n para ir al espacio, son mucho m谩s baratos.

Fuentes:

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